Cicatriser les plaies : les recherches de Merey Bankole

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Docteur Mercy Bankole - Nigéria

Rempli de la créativité que la science insuffle, cette chimiste nigériane, mère de trois filles, « toutes passionnées par mon domaine de recherche », ne cesse de mélanger les molécules. Lorsque le Dr Mercy Temitope Bankole attendait son premier enfant, elle a été gravement blessée par un incendie domestique. Après trois mois au lit, sa blessure ne guérissait pas encore. Elle a alors eu l’idée de combiner le miel, traditionnellement connu pour ses propriétés médicinales, avec des antibiotiques pour accélérer la guérison. C’est ce qui a finalement amené l’idée de développer un brevet industriel à l’Université Fédérale de Technologie de l’Etat de Minna Niger, où elle est basée.

Après ses études de premier cycle et de deuxième cycle en chimie appliquée, elle a consacré son doctorat à la recherche sur les nanotubes de carbone. Pour la première fois, ils ont été produits dans un laboratoire nigérian et perfectionnés pour le traitement des eaux usées. Plus tard, elle est devenue plus attirée par les nanoparticules d’or pour l’administration de médicaments. « La poursuite d’une carrière scientifique m’a donné la capacité de relever certains défis qui m’entourent et qui touchent le monde en général, comme l’eau potable, la bonne santé, la faim zéro, les infrastructures d’ingénierie, entre autres, pour assurer ma subsistance et le développement économique. »

Le traitement des plaies est un problème majeur en Afrique subsaharienne en raison de l’émergence d’infections bactériennes multirésistantes aux antibiotiques, d’une faible pénétration et de réactions tissulaires locales. Dans ses recherches postdoctorales, elle se concentre sur la synthèse verte et l’application de nano-composite d’iode dopé à l’argent et à l’or coiffé de miel pour offrir une meilleure alternative dans le traitement des infections à MAR des plaies ouvertes. « Les nanoparticules seront synthétisées en vert à partir d’extraits d’Azadiratcha indica et d’Ageratum conyzoïdes, dopés à l’iode et stabilisés au miel naturel. Je m’attends à ce que le nano-composite développé donne une surface spécifique élevée par unité de masse conduisant à une plus grande activité antimicrobienne et à une libération ciblée avec une faible toxicité, des effets anti-inflammatoires et une néovascularisation du nano-composite vers les tissus des mammifères. »

Pour jouer un rôle significatif dans le développement de l’Afrique, la Dre Mercy Temitope Bankole se propose de mettre au point du matériel scientifique novateur qui répondra aux besoins de la population et d’encadrer d’autres personnes – en particulier les jeunes femmes – afin de soutenir la recherche scientifique et l’éducation novatrices. « En tant qu’Africaine, je souhaite un avenir à l’impact scientifique révolutionné et être parmi les femmes africaines et mondiales lauréates du prix Nobel de science. »