L’immunité médicale, le domaine de Jacqueline Kyosiimire Lugemwa

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L'immunité médicale, le domaine de Jacqueline Kyosiimire Lugemwa

La perte de ses deux parents au lycée a été dévastatrice pour Jacqueline Kyosiimire-Lugemwa, biologiste née en Ouganda. Elle confie qu’il lui a fallu du temps pour se reprendre et retrouver le goût des études. Elle a d’abord commencé sa carrière avec un diplôme en sciences et technologie. Quand elle a commencé à travailler à l’Institut de recherche sur le virus de l’Ouganda (UVRI), sa passion pour la recherche revient au goût du jour et elle trouve la force de retourner à l’université. « Après deux ans de travail, j’étais déterminée à retourner à l’université et à obtenir un diplôme en technologie de laboratoire biomédical. La meilleure décision que j’ai prise à l’époque, c’était d’assister à ce cours de licence. » 

Le trajet entre son lieu de travail à Entebbe et l’Université Makerere à Kampala est long et avec un trafic important, il était fréquent pour Jacqueline d’arriver en retard en classe. Elle était malgré tout en obligation de travailler pour payer ses cours de premier cycle. « Après environ cinq ans de travail, mon superviseur a obtenu de mes collègues de l’Imperial College de Londres qui voulaient aider quelqu’un à prendre la direction d’un projet. J’étais loin de me douter que ce projet me mènerait à une offre de doctorat ! Après le baccalauréat, je me suis mariée et j’ai eu des enfants. C’était difficile, mais le soutien de mon mari et de ma famille était formidable. »

En concentrant ses recherches sur la façon dont le système immunitaire humain combat la maladie, elle a ouvert un grand nombre de possibilités. Sa thèse de doctorat portait sur « l’étude immunologique, virologique et génétique des personnes infectées par le VIH-1 non-progresseur à long terme en Ouganda ». En tant que co-chercheuse principale, elle a obtenu une subvention du Medical Research Council de Londres pour financer quatre années de recherche sur la translocation microbienne et l’activation immunitaire. En 2015, elle a reçu le prix IAVI (Investigator Initiated Research funding award) pour entreprendre des recherches sur « l’influence de l’état immunitaire préexistant sur la réponse immunitaire médicamenteuse du vaccin contre l’hépatite B chez les Ougandais adultes séronégatifs. » et a été acceptée comme chercheur principal. « Ce projet a été inspiré par ma curiosité à savoir pourquoi certaines personnes génèrent des réponses immunologiques favorables aux vaccins et d’autres non. »

En 2018, elle a obtenu une autre bourse de l’Institut des biosciences quantitatives (QBI) /Université de Californie San Francisco (UCSF) pour les femmes dans les sciences des pays en développement afin d’étudier l’expression différentielle des protéines chez les non-progresseurs à long terme infectés par le VIH et les progresseurs rapides, elle a passé un an au Krogan Lab, UCSF, et San Francisco, Californie. « Je vais maintenant me concentrer sur l’élargissement de la recherche sur l’immunité préexistante et les effets sur les réponses vaccinales en traitant des effets modulatoires/régulateurs sur lesquels nous ne nous étions pas concentrés auparavant et en renforçant mes collaborations. »

Elle est très optimiste quant à son propre avenir ainsi qu’à la recherche menée par des femmes scientifiques africaines. « J’ai le sentiment que le monde s’ouvre d’une manière particulière au soutien des femmes scientifiques africaines. Toutefois, les possibilités sont encore rares. J’apprécie l’aide des femmes et des hommes qui soutiennent les femmes scientifiques, les exemples sont mes superviseurs et mes mentors ! »